物联网周刊(第 6 期):开源硬件公司 Adafruit

这里记录每周值得分享的物联网资讯,每周五晚发布,欢迎订阅。

本周刊开源(GitHub:getiot/iotweekly),欢迎共创。

封面图

基于 Gemma 可穿戴硬件制作的耳环(via

行业动态

1、2021 RT-Thread 开发者大会圆满落幕

12月18日,由睿赛德科技主办的一年一度 2021·RDC·RT-Thread 开发者大会在深圳圆满落幕!今年的主题是“Beyond”,寓意超越自我,突破边界。

虽然近期疫情风险有所增加,但仍吸引了超过 800 名开发者到达现场。RT-Thread 团队携手众多合作伙伴,与大家分享过去一年 RT-Thread 的技术更新、社区建设及生态发展。

2021 RT-Thread 开发者大会

CEO 熊谱翔概述了 RT-Thread 的市场地位和技术创新,例如 JavaScript 脚本化开发在物联网中的应用趋势,RT-Thread 对 AI 异构处理器的支持,支持多系统、异系统的底层通信总线以及虚拟化组件 vmThread,以及 RTOS 走向组件化、标准化的趋势(RT-Thread 软件包数量达 389 个,下载量约 700 万)。

2、OPPO 发布新一代智能眼镜 Air Glass

OPPO 在 INNO DAY 2021 上正式推出全新一代智能眼镜 Air Glass。它搭载 OPPO 自研微型光机和前沿的 Micro LED,以及定制衍射光波导技术,支持触控、语音、手势和头动操控四种交互方式。作为 OPPO 三年来推出的第三代智能眼镜,OPPO Air Glass 的诞生标志着智能眼镜真正从玩具进化为工具。

OPPO 发布新一代智能眼镜 Air Glass

OPPO Air Glass 为用户提供丰富多样的应用卡片,除了包括天气查询、日程管理、健康管理等常用功能,还提供了智能翻译和提词器等创新功能。智能翻译解决了不同语言间的沟通效率难题,用户只需将彼此手机配对,或开启功能后进行对话,对话内容会自动翻译后显示在眼镜视窗内,且支持双语互译。提词器功能,则是 OPPO Air Glass 的亮点功能之一,能在演讲、会议等场景下,将重要信息在眼镜视窗内提示给用户,为演讲者提供了极大的便利。

3、三季度中国可穿戴市场出货量同比增速显著下降

根据 IDC《中国可穿戴设备市场季度跟踪报告,2021年第三季度》,2021年第三季度中国可穿戴设备市场出货量为 3,528 万台,同比增长 5.0%。市场增速显著下降,主要由市场需求乏力、产品定位不够清晰和部分供应压力三方面原因导致。

其中,耳戴设备市场出货量 1,990 万台,同比增长 40.0%;手表市场出货量 1,068 万台,同比下降 2.3%。在手表市场中,成人手表出货 475 万台,同比增长 4.7%;儿童手表出货 593 万台,同比下降 7.2%。而手环市场出货量 461 万台,同比下降 44.2%。手环产品普遍迎来屏幕尺寸升级和价格上涨,然而功能场景上升级有限,这在一定程度上影响了手环市场需求。

2021 中国可穿戴市场出货量

IDC 认为,手表和手环之间在低价大屏领域的市场竞争拉锯将会持续到 2022 年。尽管手环需求受到一定影响,但市场升级将带来手环在功能和场景上的完善,留下差异化需求亟待满足,手环的用户基础也为向手表市场过渡打下一定基础,厂商仍然在低价腕戴领域存在诸多机会。

4、Hackaday 主编 Mike Szczys 加入 Golioth.io

12月10日,Hackaday 主编 Mike Szczys 宣布加入 Golioth.io,担任开发者关系工程师(Developer Relations Engineer),并宣布将由 Elliot Williams 担任 Hackaday 主编。

Hackaday 主编 Mike Szczys

Hackaday 是一个致力于发布全球各地精彩的创客 DIY 项目的博客网站,上面有许多脑洞大开的开发者,有成千上万的 DIY 项目托管在 hackaday.io 平台。自从 2013 年 7 月被 Supplyframe 收购以后,Hackaday 得到了极大的发展,如今已成为全球最大的硬件开发者社区。(注:Supplyframe 在 2014 年收购了与非网,西门子在 2021 年收购了 Supplyframe)

而 Golioth 则是一个支持设备制造商实现物联网设备连云的平台。基于 Golioth,硬件开发者无需云端工程师的协助,即可使用自行选择的硬件和连接方式,构建端到端连接的物联网产品。Golioth 专为用户自行开发的硬件而设计,提供设备连云所涉及的设备信息发送、安全、更新、分析等功能。

本期话题

开源硬件公司 Adafruit 的发展历程

如果你是一名创客(Maker),那么你肯定听过 Adafruit;如果你在项目中使用过 Arduino,那么你应该也会知道 Adafruit。假如你没听说过 Adafruit,那么我先简单介绍一下它吧!

  • Adafruit Industries 是纽约的一家开源硬件公司;
  • Adafruit Industries 是一家以女性工程师为主的公司;
  • 由 Limor Fried 于 2005 年成立(当年 25 岁);
  • Limor Fried 毕业于 MIT,是一名电子电气工程师,也是一名 Hacker;
  • Limor Fried 在开源硬件社区很有影响力,她在网络上以“Ladyada”为人熟知;
  • Limor Fried 被《Entrepreneur》杂志提名为 2012 年的年度创业者,同时也是首位登上《Wired》杂志封面的女性工程师。

好啦,先说这么多,让你对 Adafruit 有个大致的印象。下面我们会详细介绍 Limor Fried 和 Adafruit Industries 的发展历程,希望能给大家一些启发。

Limor Fried

Limor Fried 和她的公司 Adafruit Industries 一样具有破坏力,她拥有一头粉色的头发,下唇穿着唇环,她说:“有一件事我相当乐在其中的就是为了自己工作,并且借着艺术(也就是我的电子产品)来表达自我,我想让那些我们都试着启发的年轻人看到 —— 有着有趣并且了不起的工程师事业同时有一头粉红色头发以及唇环是有可能发生的!同时也给许多身为女性的工程师一个可追寻的方向。”

Limor Fried 的工程师梦想,从小就展现出来了。大概 7、8 岁时,有一次在商场看到了一堆卡在天花板的气球,而没有人能够伸到这么高的地方,她回家后马上做了一个机械手臂,然后回到商场把所有气球拉了下来。

Limor Fried demo-ing the Project Glass alpha-version in 1999

在 Limor Fried 出售电子设备之前,她是麻省理工学院的一名学生。在攻读计算机科学与电气工程硕士学位期间,她学会了如何绘制自己的原理图。在正式创办 Adafruit 的前几年,她就已经在学校进行小小的生意了。她将父母提供的 1 万美元学费拿去买零散的零组件,自己设计并拼装,再以材料包的方式,以一包 10 美元售价转卖。就像许多宿舍跟校园创业的前辈一样,一个玩票性质的小生意靠着同学间口耳相传,找到验证市场的机会,而她的第一批“员工”也是一起读书的朋友。

当时学校作业要求学生架设网站,她就为自己做了一个博客,在上面撰写与组装硬件相关的教学手册。这个习惯十几年来不曾间断,一路延续到 Adafruit。如今只要新产品上市,Limor Fried 都会以直播、影片或博客文章的方式,准备开箱文和教学视频,让没有技术背景的普通玩家也可以轻松上手,在组装的过程中找到 DIY 的成就感。

2005年,Limor Fried 刚结束在麻省理工学院(MIT)Media Lab 的硕士学业,开始创业,成立了一家制造开源硬件的公司 —— Adafruit。无论是公司名称 Adafruit 还是她的网名 LadyAda,都在向生于 19 世纪的世界第一位软件工程师 Ada Lovelace 致敬。

公司成立初期,虽然也出售常见的 Arduino 和树莓派等开源硬件开发板,以及组装时所需的各种工具和零配件。但旗舰产品都是自家研发和生产的开发板,例如 Circuit Playground、Adafruit Feather 系列,或是 Adafruit Metro 和迷你可穿戴电子开发平台 Adafruit Trinket。并且这些硬件的规格、设计图、电路图、以及材料清单等等,全都开源在 GitHub 上,任何人都可以依据硬件的原型进行改造。

2011年,Limor Fried 登上《Wired》杂志封面,成为该杂志自 1993 年创办以来,首位登上封面的女性工程师。该杂志前总编 Chris Anderson 评价称,Limor Fried 推动了创客运动(Maker Movement),并且这股力量正在引领“第三次工业革命”。

与此同时,Adafruit 每年营收都在以惊人的数字增加,但却从未拿过创投资金。2012 年 Maker 风潮盛行时,这间堆满硬件器材和零配件的 DIY 公司就创造 450 万美元的营收佳绩,也使得 Limor Fried 荣登《Entrepreneur》杂志年度创业者。接下来几年,Adafruit 的业务持续增长,办公室从原来 15,000 平方公尺扩大到 50,000 平方公尺,员工也从初期的数十人增长至 100 多人。

Adafruit 在 2014 年被评为美国排名 11 的重量级制造公司,营收也从 2012 年的 450 万增长到 2018 年的 4500 万。现在的 Limor Fried 已经不再是宿舍里的一人 Maker,而是肩负百人公司的 CEO。但她依然亲力亲为参与每个产品的生产工程、亲自设计和测试硬件,我们可以在每一个产品 Demo 影片和直播中看到她本人、听见她的声音。

2017 年接受《Maker》采访时,Limor Fried 表示研发新产品的过程中最重视倾听社群的想法与需求。因此除了单向的教学视频,Adafruit 也推出了一个长期的节目《Ask an Engineer》,每周三晚上 8 点直播。共同探讨使用心得、技术难题,激发灵感,并转化到 Adafruit 研发的下一代产品中。

值得一提(八卦)的是,Limor Fried 的伴侣是 Hackaday 的创始人 Phillip Torrone,他同时也是《Make》的资深主编。我们可以在《Ask an Engineer》节目中看到他们。

最后,我们来总结一下,Adafruit 在没有创投资金支持的情况下,逐步发展壮大,对于想做开源硬件创业的小伙伴有什么可以借鉴的地方?

  1. 找出人们想要什么,然后验证它。

    像 Limor Fried 这样,由兴趣出发,并在校园就已经验证了它(甚至她自己也没意识到她在验证这个商业市场)。所以,如果你想创业,在你担心销售之前,先学习一项对你和其他人都有用的技能。但不要只是学习,要不断练习,直到你能找到自己的创意。然后分享你是如何做到的。(即使你不能进入 MIT,但现在有很多在线教育平台可以帮助你,比如我们的 GetIoT.tech 网站)

  2. 从3个基本原则开始。为了建立自己的公司,你只需要三件非常简单的事情:

  • 产品:例如电子工具包、学习教程等;
  • 营销方法:以开源为吸引点,允许任何人研究、修改、分发,并帮助大家提高技能;
  • 销售渠道:一个简单的电子商务网站,人们可以在那里订购产品,实现营收。
  1. 开源你的技术,创造一个共同创造者的社区… 节省时间

    为了让社区伙伴参与,并持续创新,将设计开源,并允许每个人在 GitHub 上访问它。同时为每一个产品创建在线教程,可以方便地更新说明书,让人们快速轻松地使用我们的产品。

    记录流程的每个步骤看起来确实需要大量的工作。但是,一旦你完成了产品的全部文档,它就会成为数以千计的用户可以重用的资源,而不需要你一遍又一遍地解释它,从而节省了数百个小时,并成倍地提升了你的工作效率。

  2. 如何找到资金、运输和加强运营

    Limor Fried 最初用父母的 10,000 美元开始,并借助校园的环境低成本运营。如果你没有这样的条件,那么聚集一个愿意支持你的紧密社区非常重要,这样你就可以众筹你的第一批产品。

  3. 在社区中培养创新、人才和分享

    为了鼓励人们留下来,并真正为他们的项目感到自豪,Adafruit 公司培养了一个线上和线下社区。

  4. 不断在社区中验证你的新产品想法

    Adafruit 主持并播出每周一次的 Hangout,最多有10个人参加,在那里 Maker 可以展示他们自己的作品,并从社区的其他人那里得到反馈,这可以带来巨大的创新投入,并有可能发现优秀人才,并与他们建立新的伙伴关系。

  5. 赞助开源奖项鼓励社区开发者

    找到一个你和你的社区都希望看到的开源产品。赞助并发起一个挑战奖,让社区开发一个开源替代方案。

近期活动

1、HarmonyOS 开发者创新大赛

2、TencentOS Tiny AIoT 应用创新大赛

References

Leave a Reply