物联网简史

物联网是什么?

物联网其实到目前为止也没有一个精确的定义,但通常会引用 2005年国际电信联盟(ITU)给出的描述:

物联网(Internet of Things,简称 IoT)是通过射频识别(RFID)、红外感应器、全球定位系统、激光扫描器等信息传感设备,按约定的协议,通过网络把任何物品与互联网连接起来,进行信息交换和通信,从而实现智能化识别、定位、跟踪、监控和管理的一种网络。

简单来说,就是:物物相联的互联网

将其分解,其有两层含义:

  • 第一,物联网的核心和基础仍然是互联网,是在互联网基础上延伸和扩展的网络;
  • 第二,其用户端延伸和扩展到了任何物品与物品之间,进行信息交换和通信。

物联网的应用领域主要包括:运输和物流、工业制造、健康医疗、智能环境(家庭、办公、工厂)、个人和社会领域等方面。在日常生活中也经常能看到物联网的身影,例如商品上的条形码、车载 GPS 卫星定位系统、共享单车、智能电表、智能音箱、环境监测仪等等。

物联网的发展

  • 物联网的概念最早可以追溯到1980年代初期,全球第一台隐含物联网概念的设备为位于卡内基·梅隆大学的可乐贩卖机,它连接到互联网,可以在网络上检查库存,以确认还可供应的饮料数量。

  • 1991年,剑桥大学特洛伊计算机实验室的科学家们,常常要下楼去看咖啡煮好了没有,为了解决麻烦,他们在咖啡壶旁边安装了一个便携式摄像头,利用终端计算机的图像捕捉技术,以3帧/秒的速率传递到实验室的计算机上,以方便工作人员随时查看咖啡是否煮好,这就是早期典型的物联网雏形。

  • 1995年,比尔·盖茨在《未来之路》(The Road Ahead)一书中提及物联网的概念,但受限于当时无线网络、硬件和传感器的发展,并没有引起太多关注。

  • 1999年,任职于宝洁公司的前瞻技术开发者凯文·阿什顿(Kevin Ashton)做了一次以“Internet of things”为标题的演讲,被认为是最早明确使用“物联网”一词的人。

  • 1999年,在美国召开的移动计算和网络国际会议上,传感网得到了学术界的充分肯定,认为它将是 21 世纪人类面临的又一个发展机遇。

  • 2003年,美国《技术评论》指出:传感网络技术将是未来改变人们生活的十大技术中最重要的技术。

  • 2005年,国际电信联盟(ITU)在信息社会世界峰会(WSIS)上发布了《ITU 互联网报告 2005:物联网》,其中明确提出无所不在的网络社会(ubiquitous network society)概念。并指出,物联网通信时代即将来临,从任何时间、任何地点的人与人之间的沟通连接扩展到人与物、物与物之间的沟通连接。

  • 然而后续的数年间,IoT 并没有受到国际社会的重视,也没有成为众人瞩目的科技热点。

  • 直到2011年,德国汉诺威工业展,德国政府提出「工业4.0」一词,工业物联网(Industrial Internet of Things,简称 IIoT)的概念重新进入人们视野。

  • 2013年以来,随着传感技术、云计算、大数据、移动互联网融合发展,全球物联网应用才真正进入实质推进阶段。

物联网的未来

Gartner 技术成熟度曲线(Hype Cycle),横轴表示技术的成熟度,纵轴表示技术受关注的程度。在相关领域里(比如 IoT),每项技术的发展过程均可分为五个阶段:萌芽期、过热期、幻灭期、复苏期、成熟期。

可以看到,IoT 领域的许多相关技术仍远未达到成熟阶段,包括备受关注的物联网安全问题。根据 Gartner 数据预测,全球在物联网安全方面的支出继续增加。到2021年,为了使物联网更加安全所投入的成本将达到31亿美元。

显然,物联网是一个充满希望和挑战的产业,我们还有很长的路要走。

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